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D’Arbre en Art, l’arboretum d’Amance : nouvelle édition revue et augmentée

L’année 2000 marquait le centenaire de l’arboretum d’Amance, le plus grand de l’est de la France,créé en octobre 1900 à l’initiative de la Direction des eaux et forêts et de l’Ecole forestière de Nancy. Pour fêter l’événement, le centre Inra de Nancy-Lorraine lui a consacré le livre "D’Arbre en Art, l’arboretum d’Amance". La deuxième édition de l’ouvrage, enrichie et actualisée, vient de paraître.

Couverture de la 2nde édition du livre
Par Diane Hovhannessian
Mis à jour le 10/01/2014
Publié le 16/12/2013

Après plus d’un siècle d’existence, l’arboretum d’Amance méritait bien qu’on lui consacre un livre. Dès 1901 il impressionne par la richesse de sa collection, qui compte alors 1 200 plants de 230 espèces différentes, répartis sur 16 hectares. Aujourd’hui le nombre d’individus et d’espèces a doublé, mais l’arboretum répond toujours aux deux objectifs scientifiques des débuts. Premièrement, permettre aux chercheurs d’observer l’adaptation des arbres au climat lorrain. Il y a cent ans, il s’agissait d’acclimater des espèces exotiques ; maintenant l’intérêt est d’observer les réactions d’essences locales ou méridionales aux modifications du climat. Un chapitre est d’ailleurs consacré au climat et aux événements extrêmes dont la tempête de 1999 et la sécheresse de 2003.

Ensuite l’arboretum devait offrir un outil pédagogique aux étudiants en sciences forestières, à l’origine ceux de l’Ecole forestière de Nancy (créée en 1824). Aujourd’hui, il permet à tous, scolaires, étudiants ou simples curieux, d’approfondir des connaissances scientifiques. Les sujets d’observation ne se limitent pas aux arbres : tout un chapitre de l’ouvrage est consacré à la biodiversité. En effet, l’arboretum abrite un refuge LPO depuis 1994, et les champignons et la flore sont traités pour la première fois dans cette nouvelle édition.

Au carrefour des sciences et des arts

L'arboretum naît d'une longue controverse entre professeurs de l'Ecole forestière de Nancy : faut-il cultiver des essences exotiques sur le sol français ? Les tenants du tout-indigène s’opposent aux partisans d'une introduction d'abord expérimentale. Ces derniers ont finalement gain de cause : l'arboretum est officiellement créé le 19 octobre 1900 par arrêté du conseiller d'État Lucien Daubrée, alors directeur général des eaux et forêts et ami de Charles Guyot, directeur de l'Ecole forestière de Nancy. Il s'appellera longtemps Arboretum de l'Ecole nationale des eaux et forêts ; son nom change  en 1964, quand il devient propriété de l'Inra.

Les premiers plants viennent de l'arboretum des Barres, dans le Loiret, visité en 1900 par plusieurs professeurs de l'Ecole forestière, à l'occasion du Congrès international de botanique. Un autre Nancéien est de cette visite : Emile Gallé, fondateur de l'Ecole de Nancy et féru d'étude botanique. Ce mouvement artistique est alors à son apogée, et il aurait pu jouer un rôle favorable dans la création de l’arboretum.  Le livre met en valeur les concordances : un chapitre décrit les espèces végétales ayant inspiré l’Ecole de Nancy dont beaucoup sont présentes à l’arboretum, agrémentées de nombreuses photographies.

Cette deuxième édition a bénéficié d’une complète refonte iconographique (nouvelles photographies de terrain, reproductions de documents d’époque, graphiques) qui la rend particulièrement agréable à lire et aide à comprendre les données scientifiques. L’ouvrage plaira aussi bien aux amateurs d’art qu’aux passionnés de botanique.

Garder le souvenir d’une visite

S’il est parfaitement accessible à tous les publics, le livre s’adresse particulièrement aux visiteurs, qui avaient sollicité la première édition. Le dernier volet de l’ouvrage présente les actions d’intérêt général menées dans l’arboretum : ateliers et visites proposées par le Centre permanent d’initiatives pour l’environnement (CPIE) Nancy-Champenoux, formations d’enseignants, accueil de jeunes en difficulté…

"D’Arbre en Art : l’arboretum d’Amance"  dont la réédition a été possible grâce au soutien de la Région Lorraine, est à la fois un beau livre richement illustré, un témoignage précieux de ce patrimoine, un support pédagogique pour qui souhaite comprendre ou expliquer l’arboretum, et enfin une invitation à découvrir ou redécouvrir ce haut lieu de l’histoire des sciences forestières à Nancy !

Contact(s)
Contact :
Michelle Cussenot (03 83 39 40 41)

A propos du livre

Badeau V., Bakker M., Behr P., Bréda N., Buée M., Cussenot M., Galley C., Le Tacon F., Picard J.-F., Vernier M.,  D’Arbre en Art, l’arboretum d’Amance, Centre Inra de Nancy-Lorraine, 112 pages, 20 €.

Le livre sera disponible à un tarif spécial de lancement de 15 € (12 € pour les agents Inra) jusqu'au 31 janvier 2014.

Le livre peut être acheté auprès du CPIE Nancy-Champenoux.

Plaquette de présentation et bon de commande